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アジアン雑貨 Ten Thousand Villages

シャンペーンダウンタウンにあるTen Thousand Villagesは、東京で通っていたアジアン雑貨を思い出すような品揃え。

ここは、アジア諸国の他にも、アフリカ、ラテンアメリカ、中東などのアーティストのハンドメイドの製品をフェアトレードでアメリカに輸入している、独立した非営利団体が運営していて、主に東海岸から中西部にお店が多い。オンラインショップもあるので、アメリカ国内なら買い物できる。

オリエンタルなアクセサリー、食器やインテリアなどなどがあり、見ているだけで楽しいし、お店の雰囲気がほんとうに日本のショップみたいで妙に落ち着くのよね。

この手の雰囲気のお店、やっぱり大好きだわ。
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2012.01.24 | | コメント(0) | トラックバック(0) | お買いもの



インターンシップ悩みどころ

年末に就職活動をしていたインターンシップ探し。実は、春から花農家でグリーンハウスで栽培する花植え、種まきなどのの手伝いをすることが決定した。

とは言うものの、授業が始まってみたら、農業経済学の授業がかなり大変だと実感。マクロ経済、マイクロ経済、需要と供給曲線がうんちゃら、かんちゃら。そんなん、日本語でも勉強する気にならないわ。とぐちぐち言いながら、教科書と先生のプレゼンを2,3回読みなおして、やっとこさ理解している状態。

こんな状況で、インターンシップで働いたら、はたして授業についていけるの??と、他にも色々理由をつけて、インターンシップに対してかなり弱気になっていた。もう、いっそのことキャンセルしようかなとも。

1週間ほどもんもんとしているうちに、留学生がインターンを始める前に整えないといけない書類ができたと、雇い主から連絡がきた。せっかく書類を書いてもらったんだから、ここは、まあ何とかやるしかない。3月に終わる半期の授業もあるし。どうしてもダメだったら、趣味の陶芸クラスをドロップしたら、時間の余裕もできるだろうし。最悪、経済学の方をドロップしても、フルタイムの学生に必要な単位数には、足りていそうだし。と、ダメそうな時の予防線をあれこれ考えつつ、とりあえずインターンシップをやってみることにした。

クラスメートは、生活費を稼ぐために5クラス授業をとりつつ、週に15時間働くという子もいるわで、週10時間ぐらいのインターンシップなら、なんとかこなせるか。あー、こんなことなら楽チンだった先学期に経済学の授業を取っとけばよかった。

でも、ここで頑張れたら、アメリカの大学生の仲間入り。インターンシップといえども、若干の給料は払ってもらえるから、やっとソーシャルセキュリティーナンバーも手に入り、アメリカ生活が若干便利になるわけだし。

授業以外にも、もろもろと不安要素があるのだけれど、とりあえず一歩を踏み出してみるとしよう。



初めてやることって、小さなことでも勇気がいるな
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2012.01.22 | | コメント(2) | トラックバック(0) | インターンシップ(2012年春―花農家)



こんな日にシカゴとは(Mid America Horticultural Trade Show)

この金曜日は、シカゴ Navy Pierで行われた、Mid America Horticultural Trade Showに、クラスメート2人と参加してきた。

今年一番の寒さと雪となったシカゴ。ミシガン湖は凍って、その上に雪が積もってた。どれだけ、寒いんだか。シカゴからの帰りは、雪の大渋滞で、普段は2時間半の道のりが、なんと6時間のドライブでやっとこさ帰って来た。

ちなみに、帰りの車中、あまりに暇だったので、男の子の友人に、女の子の携帯から電話をかけて、「ガソリンスタンドのトイレにあなたの番号とホットな夜に電話をかけてと書いてあったのよ。今夜はなにをしているの、ベイベー」と甘~い声でいたずら電話。お茶目な二人のおかげで、爆笑のドライブだった。

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肝心のMid America Horticultural Trade Showというと、園芸界のトレードショーなので、花や草木、花木などの農場(卸販売業者)、庭の施工業者、化学薬品取り扱い業者などがブース展示をしていた。最終日だったからお客さんも少なく、ブースの人も暇そうだったから、知りたい木のことを、色々聞いてきた。一緒に行っていたアメリカ人の女の子、植木屋さんのおじさんに進路相談までしていた。さすがアメリカ人、誰とでも何でも良く話す。

s-P1060461.jpg

トレードショーと言えば、業界はちがうけど、ブースを展示する側だった東京での仕事時代を思い出す。このブース番って、正直かなり暇で、嫌いな仕事。本当のお客さんは、めったに来ないし、来ると言えば、ライバル会社が情報収集に来るぐらい。未だに、このブースを出すことの効果がイマイチ分からない。業界全体が元気にやってるアピールぐらいで、個々の会社にどれだけメリットがあるのか。いや、ブースを出さないことに、どれだけのデメリットがあるのか。

一番の収穫は、Pizzo & Associates, Ltd.の創業者のプレゼンを聞けたこと。この会社は、イリノイ州のネイティブプランツを活用して、もともとの自然を上手く取り入れた外観工事をしている会社。我が家の庭づくりのコンセプトとしても見習いたい。学生には、これからは園芸学に加えて、地形学とエコロジーの授業は取るようにとのアドバイス。どっちのクラスも、まだ取ってないんですけど。

ちなみに、外来植物が育たないように野焼きが一番と力説されていた。我が家の庭も、しぶとい雑草が多いから、できるものなら一度焼き払いたいわ。


行きと帰りを運転してくれた上、ガソリン代も駐車場代も、「どうせ一人でも来てたから、いいよ、いいよ」と言ってくれた、男前なアメリカ人のM君に大感謝。雪道の運転ありがとう。

野焼きにあこがれるものの・・・・我が家じゃ無理よね。
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2012.01.22 | | コメント(0) | トラックバック(0) | 園芸学



街のパン屋さん Mirabelle Fine Pastry

アメリカに来て意外だった事の一つが、街角にパン屋さんが少ないこと。いや、少ないというより、ほとんど見かけない。お店の近くを歩くだけで、奥から焼き立てのパンの匂いが漂ってくるようなそんなパン屋がない。都会に行けば、あるのかもしれないが。

この街で見つけたのは、アーバナのダウンタウンにあるMirabelle Fine Pastry。小さな店構えで、お店には素朴なパンから、デニッシュ系の甘そうなパンが並んでいるけれど、その種類は日本の田舎のパン屋にも負けている・・・。どうやら一番人気はArmond Hornらしいんだけど、お昼過ぎに行ったらすでに売り切れていた。

カンパーニュのようなパンと、洋ナシのデニッシュ、クリームブリュレを買って帰った。パンは、期待以上に美味しく、デニッシュは予想どおりに超甘く、クリームブリュレは顔がにやっとするぐらいちょうどよい硬さだった。ちょっとバニラ?のフレーバーがきつかったんだけど。


Mirabelle Fine Pastry
124 W Main St
Urbana, IL 61801


日本の街角パン屋のレベルって、高いよな~。
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2012.01.22 | | コメント(0) | トラックバック(0) | 食べる



2012年のやりたいこと

明日から、コミカレの2012年春セメスターが始まる。

約一カ月あった冬休み、いつものことながら結局ダラダラとすごしてしまった。休み前は、あれもこれもしようと考えるけど、結局だら~としてしまう。まだ、子供のころの方がちゃんとしてたような気さえする。

このままではイカンじゃないか。というわけで、順調に春学期のスターを切るためにも、2012年のやりたいことをリストアップすることにした。その前に、昨年に書いた2011年やりたいことリストをもとに去年を振り返ってみると…

ガーデニングについては、だいたい半分ぐらい目標達成。
DIYは、小道とパティオは2012年へ持ち越しだけど、玄関前エリアは完成。植物は、オーナメンタルグラスを植えて、野菜を育てたけれど、数も種類もまだまだ増やしたい。これは、切りがないかも。フラワーアレンジメントと生け花は始めることができた。植栽は、まだまだだし、ガーデニングデザインもまだ修行中ではあるけれど、全体としては、結構満足している。

その他日常のことは、なんだかあまり変化がなかったというか、ぜんぶ中途半端だった。そもそもリストに具体性がなかった。日々きちんと生活といっても、どのレベルか分からず、良かったような、悪かったような。しいていえば、婦人科検診には行ったし、ガレージの壁の修復は完成したから、満足度25%といったところ。

2011年の反省踏まえて、2012年のやりたいこと等を書き出してみる。

日常の心がけ
・夫君との生活を楽しむ
・だらしないことを少なくする。見てみないフリをしないで、片付けるもの、掃除する場所があったら、サッサとする。つい、まっいいかで、確信的に後回しにしがち。典型的なO型パターン…。
・姿勢よく座る

健康のこと
・自宅ヨガを最低週1回する
・週末はジョギングかバイク(早くも挫折気味となっているので、散歩も可としよう)

学校のこと
・150時間と300時間のインターンシップを終わらせる
・フラワーアレンジメントの資格クラスを受講する
・木(100種類)と花(150種類)を繰り返し暗記する
・カフェで、ジャンクなお菓子をおやつにしない

ガーデニング
・レンガの小道とパティオを完成させる
・庭の植栽(花木を中心に)

その他
・家計簿をマメにつける(2011年は、かなり大ざっぱだった)
・英語の本を読む 目標6冊(去年は2冊だけ…)
・The Big Bang Theoryのトランスクリプトの確認(シーズン1)
・中国語の勉強。買った参考書を終わらせる。
・サンルームのリモデリング(せめてデザインだけでも完成させる)
・ガレージを完成させる

書き出していると、つい、あれもこれもしたいとリストは増えるばかりだから、このあたりで終了。これだけでも、すでに時間が足らない気がするが。

今年最大の目標はインターンシップを終わらせること。他のことは、できるときにやればいいか。



では今年も、ぼちぼちといきますか。
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2012.01.09 | | コメント(2) | トラックバック(0) | ご挨拶とブログのこと



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